1.3.20

La dualidad del ser humano (Bookspeaking Feb'20)

Foto de Loriental Photography
¿Tienen las personas un lado bueno y un lado malo? ¿Qué porcentaje de cada uno habita en nuestro interior? ¿Puede esa parte oscura adueñarse de nosotros? Hay numerosas historias en el cine y la literatura que tratan este tema, pero en la primera sesión del Bookspeaking 2020, el club de lectura en inglés que vuelvo a organizar este año en la Biblioteca Municipal de Calatayud, nos centramos en el extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde, y la figura de Búho Gris.

Dudo que Robert Louis Stevenson no nos suene por el relato que vamos a comentar, pero si es así, seguro que nos es familiar La isla del tesoro. The strange case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, el otro gran éxito de este escritor, es un clásico de la literatura anglosajona de terror donde se aborda el tema de la dualidad en el ser humano. El científico crea una fórmula que separa la parte buena de la parte mala de una persona y da rienda suelta a esa maldad. El señor Hyde —cuyo nombre proviene del verbo hide en inglés que significa esconder, ocultar— se va haciendo cada vez más fuerte y el doctor Jekyll, quien pretendía
terminar con esa parte malvada suya —también implícito en el nombre ese kill que significa matar— acaba siendo presa de sus propias debilidades. ¿Jekyll se transforma en Hyde porque el segundo es demasiado fuerte o acaso Jekyll encuentra demasiado atrayente esa personalidad maligna que habita en su interior y cae rendido a sus pies? 
Además de reflexionar sobre esta gran cuestión, también les pregunté si la ciencia a veces sobrepasa límites con graves consecuencias y si creían que ciertos experimentos son necesarios y están justificados. ¿En qué momento del juego entra la ética? 

El otro libro que podían leerse los asistentes para nuestra tertulia en inglés era una biografía de Grey Owl, redactada por Vicky Shipton para lectores que están aprendiendo el idioma y desde una perspectiva muy particular, puesto que dependiendo de quién hable de Archibald Belaney, el verdadero nombre de Búho Gris, vemos a un conservacionista y ecologista que hizo un buen trabajo por defender la naturaleza en el mundo occidental o un hombre con grandes conflictos emocionales, que no se portó nada bien con las mujeres de su vida ni con los hijos que iba teniendo con ellas.

El libro sobre este personaje me atrajo por su relación con los nativos norteamericanos, pero en cuanto vi la foto del hombre que aparece en la portada, enseguida advertí que era un caucásico vestido de indio y la curiosidad me llevó a conocer más sobre la vida de Búho Gris. Por lo visto, al final de sus días se terminó descubriendo que no era descendiente de nativos norteamericanos como él aseguraba en sus charlas, sino que se trataba de un inglés que fascinado por las historias de aventuras, decidió inconscientemente (o no) seguir los pasos del padre que le había abandonado y viajar a Canadá donde se creó una nueva personalidad. 
Existe una película con Pierce Brosnan donde nos cuentan una versión amable de Archie Belaney, al igual que el otro libro disponible en la biblioteca, redactado por Alison Phillips, donde simplemente tiene gran admiración por los indios y quiere ser uno de ellos y transmitir al hombre blanco su preocupación por lo que le está haciendo la industria y la caza occidental al medioambiente. 
Curiosamente, Vicky Shipton, como decía antes, se centra en las diferentes
Libro de Anahareo donde cuenta
su vida con Búho Gris
relaciones que mantuvo con varias mujeres sin ellas saber que se veía con otras, cometiendo bigamia en más de una ocasión. Y así como en la película, por ejemplo, Gertrude Bernard, conocida también como Anahareo, aparece como una joven deslumbrada por el defensor de la naturaleza, en el libro, Archibald fue detrás de la chica hasta que la conquistó y la convenció para que se quedase con él en el parque nacional en vez de que siguiera con sus estudios en la ciudad. Entre otras cosas, Anahareo fue quien convirtió a este trampero en defensor de los castores que antes cazaba. 
¿Cuál es la verdad sobre Archibald Belaney? ¿Somos buenos o malos, depende de la perspectiva de quien cuenta la historia o simplemente somos? Como veis, el debate estuvo servido en esta primera sesión del Bookspeaking. 

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